Connect with us

Internasional

Filipina Undang Wartawan untuk Ekspos Agresi China di Laut China Selatan dan Terbukti Berhasil

Gungdewan

Diterbitkan

pada

Sebuah kapal Penjaga Pantai China dengan nomor haluan 5201 menghadang kapal Penjaga Pantai Filipina BRP Malapascua saat bermanuver memasuki muara Second Thomas Shoal yang dikenal sebagai Ayungin Shoal di Laut Cina Selatan pada Minggu, 23 April 2023

Sebuah kapal Penjaga Pantai China dengan nomor haluan 5201 menghadang kapal Penjaga Pantai Filipina BRP Malapascua saat bermanuver memasuki muara Second Thomas Shoal yang dikenal sebagai Ayungin Shoal di Laut Cina Selatan pada Minggu, 23 April 2023

FAKTUAL-INDONESIA: Penjaga Pantai Filipina mengundang sekelompok wartawan untuk bergabung dalam patroli sepanjang 1.670 kilometer (1.038 mil) di jalur strategis Laut China Selatan.

Langkah Filipina yang baru pertama kalinya dilakukan itu sebagai strategi untuk mengekspos tindakan China yang semakin agresif di Laut Cina Selatan, tempat transit perdagangan global senilai 5 triliun dolar Amerika Serikat setiap tahun.

Terbukti, China makin agresif dengan tindakan terbaru agresi ketika Kapal penjaga pantai China memblokir kapal patroli Filipina yang berlayar ke jalur yang disengketakan di Laut China Selatan

Penghadangan itu hampir menyebabkan tabrakan yang menakutkan.

Pertarungan laut lepas hari Minggu antara kapal China yang lebih besar dan BRP Malapascua penjaga pantai Filipina di dekat Second Thomas Shoal adalah salah satu momen menegangkan yang dihadapi kapal China dan kapal Filipina lainnya dalam patroli kedaulatan selama seminggu di salah satu jalur air yang paling diperebutkan di dunia.

Advertisement

Penjaga pantai Filipina telah mengundang sekelompok kecil wartawan, termasuk tiga dari The Associated Press, untuk bergabung dalam patroli sepanjang 1.670 kilometer (1.038 mil) untuk pertama kalinya sebagai bagian dari strategi baru Filipina yang bertujuan untuk mengekspos tindakan China yang semakin agresif di Laut Cina Selatan.

Di musim panas yang terik tetapi perairan yang relatif tenang, Malapascua dan kapal penjaga pantai Filipina lainnya, BRP Malabrigo, melakukan perjalanan ke garis depan konflik teritorial yang telah lama berkobar. Mereka melewati serangkaian pulau, pulau kecil, dan terumbu karang yang diduduki dan diklaim Filipina yang tersebar luas untuk mencari tanda-tanda perambahan, penangkapan ikan ilegal, dan ancaman lainnya.

Di daerah yang diduduki atau dikendalikan oleh China, kapal patroli Filipina menerima peringatan radio dalam bahasa China dan menghentikan bahasa Inggris, memerintahkan mereka untuk segera meninggalkan apa yang diklaim oleh penjaga pantai dan penelepon radio angkatan laut China sebagai “wilayah tak terbantahkan” Beijing dan mengeluarkan ancaman pembangkangan yang tidak ditentukan.

Permusuhan memuncak pada Minggu pagi di Second Thomas Shoal yang diduduki Filipina di kepulauan Spratly, wilayah yang paling diperebutkan di saluran laut yang sibuk.

Ketika dua kapal patroli mendekati perairan pirus dangkal dangkal untuk survei bawah air, penjaga pantai China berulang kali memperingatkan mereka melalui radio untuk meninggalkan daerah itu, yang berjarak sekitar 194 kilometer (121 mil) barat provinsi pulau Palawan, Filipina.

Advertisement

Setelah beberapa pertukaran radio, seorang penelepon penjaga pantai China, terdengar gelisah, memperingatkan tentang tindakan permusuhan yang tidak ditentukan.

“Karena Anda telah mengabaikan peringatan kami, kami akan mengambil tindakan lebih lanjut yang diperlukan pada Anda sesuai dengan hukum dan konsekuensi apa pun yang ditimbulkan akan ditanggung oleh Anda,” kata pembicara China itu.

Sebuah kapal penjaga pantai China dengan cepat mendekati dan membayangi Malapascua dan Malabrigo yang lebih kecil. Ketika Malapascua bermanuver menuju mulut beting, kapal China tiba-tiba bergeser untuk memblokirnya, mendekati 36 hingga 46 meter (120 hingga 150 kaki) dari haluannya, kata nakhoda Malapascua, Kapten Rodel Hernandez.

Untuk menghindari tabrakan, Hernandez tiba-tiba membalikkan arah kapalnya lalu mematikan mesinnya hingga kapal berhenti total.

Personel Filipina di atas kapal – dan jurnalis, yang mengabadikan momen menegangkan di depan kamera – menyaksikan dalam kesunyian yang menakutkan. Tapi Malapascua menyetir tepat pada waktunya untuk menghindari potensi bencana.

Advertisement

Hernandez kemudian mengatakan kepada wartawan bahwa “manuver tiba-tiba dan sangat berbahaya” oleh kapal penjaga pantai China telah mengabaikan aturan internasional tentang penghindaran tabrakan. Dia menyuruh kapal Filipina meninggalkan daerah itu setelah pertemuan demi keselamatan kapal dan personel.

Sebelumnya, sebuah kapal angkatan laut China yang besar membayangi dua kapal patroli Filipina di kegelapan malam saat mereka berlayar di dekat Subi, salah satu dari tujuh terumbu tandus yang telah diubah China dalam dekade terakhir menjadi pangkalan pulau yang dilindungi rudal. Kapal angkatan laut China mengirim radio ke kapal-kapal Filipina “untuk segera pergi dan menjauh.”

Penjaga pantai kembali untuk menegaskan hak kedaulatan Filipina atas wilayah tersebut sebelum menghilang.

China telah lama menuntut agar Filipina menarik kontingen kecil pasukan angkatan lautnya dan menarik BRP Sierra Madre yang ditugaskan secara aktif tetapi sudah hancur. Kapal angkatan laut itu sengaja terdampar di beting pada tahun 1999 dan sekarang berfungsi sebagai simbol rapuh klaim teritorial Manila atas atol tersebut.

Kapal China sering memblokir kapal angkatan laut yang mengantarkan makanan dan perbekalan lainnya kepada para pelaut Filipina di kapal tersebut, termasuk beberapa hari sebelumnya, kata Hernandez.

Advertisement

Saat permusuhan antara penjaga pantai China dan kapal angkatan laut dan kapal patroli Filipina berlangsung, Menteri Luar Negeri China Qin Gang berada di Manila, di mana dia mengadakan pembicaraan dengan timpalannya dari Filipina dan Presiden Ferdinand Marcos Jr. pada hari Sabtu. China bersedia bekerja sama dengan Filipina untuk menyelesaikan perbedaan dan mempererat hubungan, kata Qin.

Kedutaan Besar China di Manila tidak segera menanggapi permintaan AP untuk mengomentari pertemuan tersebut.

Di terumbu karang lain yang diklaim Filipina bernama Whitsun, kapal patroli Filipina melihat lebih dari 100 tersangka kapal milisi China berbaris berdampingan di beberapa kelompok di perairan dangkal. China mengatakan kapal besar mirip pukat itu adalah kapal penangkap ikan, tetapi penjaga pantai Manila menduga kapal itu digunakan untuk pengawasan atau menahan terumbu karang untuk pembangunan di masa depan.

Personel penjaga pantai Filipina di atas dua kapal motor mendekati kapal China dan memerintahkan mereka melalui pengeras suara untuk pergi, tetapi tidak ada yang melakukannya.

Pejabat Filipina meminta jurnalis yang berpartisipasi untuk tidak segera merilis informasi tentang perjalanan tersebut untuk memastikan keamanan misi dan memberikan waktu kepada penjaga pantai untuk memberi pengarahan singkat kepada pejabat pertahanan, keadilan dan urusan luar negeri yang bertanggung jawab menangani konflik teritorial yang sensitif.

Advertisement

Menghadapi China yang secara militer jauh lebih unggul di perairan yang disengketakan, Filipina meluncurkan kampanye awal tahun ini untuk mengungkap agresi negara adikuasa Asia itu, berharap kesadaran dan kritik publik akan memaksa Beijing untuk mematuhi hukum internasional.

Juru bicara penjaga pantai Filipina Komodor Jay Tarriela mengatakan strategi itu berhasil. Dia mencatat duta besar China di Manila diminta untuk mengadakan konferensi pers untuk menjelaskan pihak Beijing di tengah kemarahan atas video yang dirilis secara publik yang menunjukkan kapal penjaga pantai China membidik laser tingkat militer pada awal Februari yang membutakan sementara dua awak Malapascua. Beting Thomas Kedua.

“Kami adalah David,” kata Tarriela, menyamakan Filipina dengan pahlawan yang tidak diunggulkan dalam kisah Alkitab. “Kami percaya bahwa melalui publikasi semua tindakan agresif China ini, kami akan menemukan teman yang akan mengkritik Goliath.”

Konflik teritorial yang melibatkan China, Filipina, Vietnam, Malaysia, Taiwan, dan Brunei telah lama dianggap sebagai titik nyala Asia dan garis patahan yang rapuh dalam persaingan antara Amerika Serikat dan China di wilayah tersebut.

Sementara AS tidak mengklaim Laut China Selatan, AS telah mengerahkan kapal perang dan jet tempurnya untuk patroli dan latihan militer dengan sekutu regional untuk menegakkan kebebasan navigasi dan penerbangan, yang menurutnya adalah untuk kepentingan nasional Amerika.

Advertisement

Beijing telah mengkritik kesepakatan baru-baru ini oleh Filipina dan AS untuk memberikan akses pasukan Amerika ke kamp militer tambahan Filipina. China khawatir akses itu akan memberi Washington pangkalan militer dan pos-pos pengawasan di Filipina utara di seberang laut dari Taiwan, yang diklaim Beijing sebagai wilayahnya, dan di provinsi-provinsi yang menghadap Laut China Selatan, yang diklaim Beijing hampir secara keseluruhan.

Washington telah berulang kali memperingatkan bahwa itu akan membantu mempertahankan Filipina – sekutu perjanjian tertuanya di Asia – jika pasukan, kapal, atau pesawat Filipina diserang di Laut China Selatan.

Dengan berbagai konflik yang membayangi apa yang tampak sebagai hamparan laut yang tenang, di mana lumba-lumba dan langit malam berbintang mengirim pelaut mengambil kamera mereka, nakhoda Malabrigo Julio Colarina III mengatakan dia akan selalu berusaha untuk tetap berada di sisi kanan ladang ranjau geopolitik.

“Sebisa mungkin kami akan menghindari konflik di daerah itu,” katanya. “Semua kepentingan yang bersaing ini hanya membutuhkan satu percikan.” ***

Advertisement
Lanjutkan Membaca